Een maand zonder plastic: zou jij het kunnen?8 min read

Zou je kunnen stoppen met plastic voor de rest van je leven? Zou je een maand zonder plastic overleven? Toen ik een paar jaar geleden met mijn reis zonder afval begon, ging het niet om het “als ik het zou doen”. Het ging over “hoe ga ik het doen”. Voor mij was het belangrijk om meteen te beginnen, waar ik ook was. Om beetje bij beetje te blijven leren in plaats van de top van de berg te willen bereiken met één gigantische sprong. Omdat elke reis begint met een eerste stap, is dat de beste manier om te beginnen. Je kunt je bijvoorbeeld focussen op één maand om een levenstijl met minder plastic uit te proberen.

Als iemand die veel reist werd ik niet alleen geconfronteerd met de ongefilterde waarheid en de wereldwijde toestand van plasticvervuiling in verschillende landen. Het was ook een uitdaging om die oplossingen zelf in verschillende situaties te vinden. Hoewel nieuwsgierigheid en creativiteit kostbare reisgenoten zijn, heb ik ervaren dat de ‘plasticvrije’ of ‘zero waste’-manier van leven en reizen een geschenk kan zijn. Het is een geschenk dat ook veel voor jezelf kan betekenen. Het helpt je (opnieuw) verbonden te voelen met de aarde, met de wildernis en met je eigen kernwaarden. De levensstijl helpt je de waarde van eenvoudige dingen te ervaren en dankbaar te zijn voor dingen die je niet kunt kopen.

Aangezien dit ‘geschenk’ nog mooier wordt wanneer het wordt gedeeld, wil ik je aanmoedigen om de sprong te wagen en op je eigen reis te gaan. De uitdaging #plasticfreejuly of ‘one month without …’ kan een eerste stap zijn; het startschot voor jou.

Het maakt niet uit of het juli of een andere maand is. Vanaf vandaag kun je op elk moment je eigen uitdaging starten.

Could you spend a month without plastic? This is a photo of a girl holding a sign during a demonstration that says: "We stand for what we stand on".

Het avontuur begint

Als je het eens bent met de volgende uitspraak: “het gaat minder om de ‘zero’ en niet om perfectie, maar om de reis zelf”, denk je dan dat je een maand zonder plastic zou kunnen volhouden?

“We hebben niks aan een handvol mensen die een perfecte zero waste lifestyle hebben. Wat we nodig hebben zijn miljoenen imperfecte mensen die hun best doen.”

Anne-Marie Bonneau

Ben je klaar om nieuwe paden te verkennen, jezelf uit te dagen, nieuwe dingen te proberen en leren en uit je comfortzone stappen? Hoe voel je je over dingen anders te doen vergeleken met je oude, vertrouwde gewoonten en jezelf? Wil je jezelf op een andere manier leren kennen?

Klinkt dit als een avontuur voor jou? Sterker nog, ik zou zeggen dat een maand zonder plastic een reis kan zijn, een reis waarvoor je je eigen land niet eens hoeft te verlaten.

Wat is Plastic Free July en hoe begin je aan een maand zonder plastic?

In juli gaan miljoenen mensen over de hele wereld de Plastic Free July uitdaging aan. Ze kiezen ervoor om zich bij de wereldwijde beweging aan te sluiten door plastic voor eenmalig gebruik (single use) te weigeren. Welk “actieniveau” of doel je ook kiest, het is aan jou om te beslissen. Van het stoppen met één artikel (zoals koffiebekertjes of plastic flessen), zero waste gaan in een specifieke categorie (zoals toiletartikelen), tot het volledig stoppen met plastic. Jij bepaalt het doel en de lengte van je uitdaging. En dit is waarom je op elk moment kunt beginnen. Zelfs vandaag zou het begin kunnen zijn van je reis zonder plastic.

Elke reis begint met de eerste stap.

Uitdaging geaccepteerd … let’s go!

Laat de plastic-vrije reis beginnen! Hier zijn een paar tips om een maand zonder plastic succesvol door te brengen:

1. Kies je doel en registreer (afhankelijk van je timing) op Plastic Free July.

2. Heb niet het gevoel dat je alleen moet reizen: kies een maatje voor je uitdaging, een ‘reisgroep’, je partner, vrienden, familieleden, collega’s, etc.

3. Uitrusting: controleer welk soort uitrusting je nodig hebt om je reis te beginnen. Als je meer een spontane, flexibele en creatieve ontdekkingsreiziger bent, begin dan met wat je hebt. Bijvoorbeeld: een oude glazen pot kan een geweldige afhaalcontainer zijn voor drankjes en salades. Als je eenmaal bent begonnen, verzamel je onderweg gewoon meer tools.

4. Richtlijnen: Voordat je op reis gaat, is het altijd verstandig om de plaatsen waar je naartoe wilt reizen te researchen. Datzelfde principe is van toepassing op je avontuur zonder plastic. Gelukkig zijn we tegenwoordig gezegend met fantastische, toegankeijke bronnen waar we onze kennis delen. Ik heb het over (e-)boeken, het internet, sociale media of gewoon face-to-face gesprekken. Dit alles kan fungeren als een fantastisch ondersteuningssysteem en een perfecte dagelijkse ‘reisgids’ voor je avontuur zonder plastic in juli of andere maanden.

GO – Ga ervoor en ontdek je eigen pad!

Young protesters holding signs saying: "Where does your plastic go?" with an illustration of a fish full of plastics.

Een maand zonder plastic: hoe vind je een plastic-free flow?

De volgende stap is het vinden je eigen plastic-free flow. Ontdek bulkwinkels of winkels met verpakkingsvrije opties in jouw stad of regio. Ga naar lokale markten en probeer nieuwe recepten uit in plaats van verpakt, voorgekookt voedsel te kopen.

Soms word je geconfronteerd met situaties waarin je de echte noodzaak van bepaalde behoeften en verlangens moet afwegen. Je zult moeten leren om “nee” te zeggen. Ook moet je heel duidelijk je (voedsel)voorkeuren communiceren en bereid zijn om op te vallen in de menigte.

Je zult er versteld van staan hoe je eigen acties en keuzes invloed kunnen hebben op je omgeving. Ergens moet je beginnen en de eerste zaden planten. Zo inspireer je anderen om hetzelfde te doen.

Misschien is het de cocktail die je expliciet bestelt “zonder rietje, alsjeblieft”. Misschien ben jij de enige aan tafel met dit verzoek. Het gaat over dagelijkse beslissingen, zoals het kiezen van je favoriete shampoo in een plastic verpakking versus een eenvoudige shampoobar. Soms ben je de enige persoon in de bakkerij die zijn eigen herbruikbare tas heeft meegenomen.

Hetzelfde geldt voor het leren van een nieuwe taal en elk ander avontuur. Mijn advies: blijf ruimdenkend en geduldig en wees vriendelijk tegenover jezelf en anderen. Zo creëer je ruimte voor onverwachte ontmoetingen en potentiële gesprekken. Daar gaat het uiteindelijk om.

Reusable cutlery and other tools to live a month without plastic

Hoe bepaal je een doel, zelfs als je al plastic-free ervaring hebt?

Wat als het ‘land zonder afval’ niet totaal onbekend voor je is? Geen zorgen, je kent jezelf het beste – dus jij bent degene die het juiste doel bepaalt. Er zijn nog zoveel bergen te beklimmen en valleien om te ontdekken! Misschien zou je een café of bar kunnen vragen om plastic voor eenmalig gebruik te dumpen en samen met hen een oplossing bedenken. Of misschien besluit je bedrijven te bellen om hun verantwoordelijkheid te nemen door foto’s van afval die je onderweg hebt gevonden te labelen en te posten online. Misschien neem je het initiatief op het werk om een verbod op koffiebekertjes voor eenmalig gebruik te organiseren.

Als je deze zomer in Europa bent: heb je ooit geprobeerd een festival bij te wonen zonder afval te maken? Welke van je vrienden gaat het einde van het festival halen zonder plastic voor eenmalig gebruik? Hoe zit het met het plannen van een plastic-vrije picknick? Die uitdagingen kunnen ook een gezellige get togther zijn voor jou en je vrienden.

Als je tijdens het reizen de plastic-free uitdaging aanneemt, kan het een nóg mooiere ervaring worden. Het kan een extra laag van diepte toevoegen aan je buitenlandse avontuur. Waarom, precies? Nou, je daagt jezelf uit op een ander niveau. Je moet veel meer plannen en plastic-vrije alternatieven vinden in een onbekende omgeving.

Onderschat nooit je eigen keuzes en acties

Je zult er versteld van staan hoe je eigen acties en keuzes invloed kunnen hebben op je omgeving. Je plant zaden en inspireert anderen om hetzelfde te doen. Het maakt niet uit of je meteen feedback krijgt of dat iemand langzaamaan gaat nadenken over plasticvervuiling. Door de verandering te zijn die je wilt zien, laat je aan anderen zien: het ís mogelijk!

Op weg naar oplossingen

Je hoeft niet ver te reizen of je continent te verlaten. Zelfs in je eigen stad kun je wel merken dat plasticvervuiling een wereldwijde, door de mens veroorzaakte crisis is. Iedereen kan zien dat het een noodsituatie is waarin we actie moeten ondernemen. We hebben oplossingen nodig. We maken allemaal deel uit van hetzelfde proces, een proces dat geworteld is in onze eigen dagelijkse gewoonten en keuzes.

Het is belangrijk om te beseffen dat veel landen misschien over afvalbeheer en -infrastructuur beschikken, maar dat ‘vuilnis’ “weggooien” nooit betekent dat het écht weg is. Alle gebieden ter wereld staan met elkaar in verbinding. Ons eigen afval vindt altijd weer een weg terug. Het vervuilt onze omgeving. Dit geldt voor zowel dieren als mensen: er is geen planeet B.

Afval weggooien betekent nooit dat het écht ‘weg’ is.

Milieustudies, gezondheidsonderzoeken, nieuwsberichten en politieke of economische rapporten vullen veel ruimte in de media op. We hebben het allemaal wel eens eerder gehoord: “als we zo doorgaan, zal er in 2050 meer plastic dan vissen in de oceaan zijn”1 of “gemiddeld eten mensen elke week een creditcard aan plastic”2.

En hoewel georganiseerde schoonmaakacties zeker het collectieve bewustzijn verbeteren en mensen samenbrengen om actie te ondernemen, ligt de werkelijke urgentie bij het vinden en implementeren van oplossingen om het plasticgebruik te verminderen en elimineren. En de beste manier om dat te doen is om de bron van productie te stoppen.

Somebody holding a sign in a protest that says: "Make love not pollution".

You, yourself en je keuzes

Een deel van de oplossing draag je elke dag bij je: you, yourself, en je keuzes. Je dagelijkse gedrag als consument, klant en wereldburger is belangrijk. Jij bent het – wij zijn de oplossing en we moeten de verandering zijn die we willen zien. We moeten ons ook realiseren dat wij, jij die dit leest en ik dit schrijf, een bevoorrechte kans hebben om onze levensstijl vorm te geven. Vergeleken met de meerderheid van de mensen, hebben we over het algemeen meer vrijheid om te kiezen, te handelen en te beslissen om dergelijke uitdagingen aan te gaan. We kunnen ze zelfs een beetje leuk maken. We kunnen kiezen om ervoor te gaan of deze uitdaging te negeren met collectieve gevolgen voor iedereen.

Plastic Free July en de ‘one month plastic free’-uitdaging is een oproep tot actie. Het is een avontuur, een nieuwe manier om het leven ‘outside the plastix box’ te ontdekken, stap voor stap. Dat kan in juli, maar ook elke andere maand. Laten we voornemens omzetten in acties.

Dit verhaal is geschreven door Milli. Ze is al meer dan 2 jaar op weg zonder plastic en is nog steeds vanalles aan het leren en ontekken. Ze hoort graag wat jouw plasticvrije ervaringen zijn en vindt het leuk om haar eigen tips te delen. Heb je misschien vragen? Milli beantwoordt ze graag (in het Duits of Engels), je kunt haar vinden op Instagram.

Like
  1. Bron
  2. Bron

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.