Hoe rolstoelvriendelijk is Amsterdam? Een interview met Josephine van Able Amsterdam5 min read

Na een stage van zes maanden in Cambodja bereidde Josephine Rees zich voor op een masteropleiding in Nederland. Ze besefte dat dit de laatste kans zou zijn om haar vrienden en collega’s in Cambodja nog één keer te zien. Daar ging ze dan; Josephine pakte haar koffers en ging voor een paar weken terug. Maar op de zesde dag van haar reis werd ze aangereden door een auto.

Josephine zat op 12 mei 2017 achterop de scooter van een vriend toen ze allebei werden geraakt door een te hard rijdende taxi. Omdat ze beide helmen droegen, overleefden ze de hit-and-run. Maar dat ene moment zou het leven van Josephine radicaal veranderen, evenals haar plannen voor de toekomst. Een paar weken geleden nodigde ik Josephine uit voor een interview. Ik was benieuwd naar haar verhaal en hoe dit ongeluk haar uiteindelijk motiveerde om Able Amsterdam op te richten, een baanbrekend, Engelstalig platform dat rolstoelvriendelijke plekken in Amsterdam promoot.

Interview with Josephine Rees about accessibility in Amsterdam

Q1: Wat is het verhaal achter Able Amsterdam, waar is het allemaal begonnen?

Josephine: “Het was een voltreffer. De impact van de auto brak mijn rechterbeen en veroorzaakte talloze andere levensbedreigende verwondingen. Ik verbleef drie weken op de intensive care in Cambodja en Thailand en werd uiteindelijk gerepatrieerd naar Nederland, waar ik sindsdien aan het herstellen ben. Ik ben nog steeds opnieuw aan het leren lopen en gebruik verschillende mobiliteitshulpmiddelen.

Vóór mijn ongeluk was ik me totaal niet bewust van de dagelijkse strijd die mensen met mobiliteitsproblemen moeten leveren. Als ik door Amsterdam wandelde, dacht ik niet na over hoe toegankelijk een restaurant of museum was. Vanwege mijn handicap ervaar ik Amsterdam nu in een ander licht – ik let altijd op hellingen, liften, goed geplaveide straten en allerlei factoren die een stad rolstoelvriendelijker maken. Als ik dit ongeluk niet had gehad en nog steeds volledig mobiel zou zijn, zou ik nooit met Able Amsterdam zijn begonnen.

Het is moeilijk om toegankelijkheidsproblemen op te merken als je er zelf niet mee hoeft te worstelen. Als ik dit ongeluk niet had gehad en niet zou weten hoe het is om verminderde mobiliteit te hebben, zou ik nooit met Able Amsterdam zijn begonnen.

In de afgelopen anderhalf jaar heb ik veel tijd in mijn bed en in een rolstoel doorgebracht, herstellend. Twee maanden geleden, nadat ik dankzij mijn krukken en rollator enige onafhankelijkheid had teruggewonnen, verhuisde ik eindelijk naar Amsterdam. Ik was altijd al dol op de stad en had zoveel zin om nieuwe plekken te ontdekken. Amsterdam heeft een historische lay-out, wat je merkt aan de traditionele trappenhuizen en hobbelige straten. Hoewel de stad er prachtig uitziet, is Amsterdam een ​​uitdagende plek als je moeite hebt met lopen. Of je nu een rolstoel, krukken of een rollator gebruikt, het kan een strijd zijn om de stad te verkennen en tegelijkertijd onafhankelijk te blijven. ”

Hoe weet je of een plek toegankelijk is of niet?

“Ik besefte al snel dat ik erachter wilde komen welke plaatsen aangepast waren voor mensen met beperkte mobiliteit. Iedereen die in Amsterdam woont of Amsterdam bezoekt, moet immers kunnen genieten van wat deze stad te bieden heeft. Met dat in gedachten maakte ik een lijst met toegankelijke plaatsen op mijn telefoon. Ik kan trappen niet op en af ​​lopen, dus plekken met veel trappen en geen lift zijn een probleem. Gehandicapte toiletten kunnen ook moeilijk te vinden zijn. Sommige restaurants hebben alleen barstoelen, die vaak te hoog en ongemakkelijk zijn. Zware deuren en drempels zijn ook grote beperkingen, waardoor ik soms niet eens binnen kan komen.

Ik deed wat onderzoek om te kijken of er al toegankelijkheidsdatabases waren. Hoewel er best wel veel bronnen over Amsterdam in het Nederlands zijn – websites, sociale media-accounts en apps – vond ik ze vaak onvolledig. Vaak ontbrak ook een stukje persoonlijk inzicht. Restaurants worden soms vermeld als ’toegankelijk’, maar hebben dan geen rolstoeltoegankelijk toilet. In veel gevallen was het gewoon niet duidelijk wat de term ’toegankelijk’ daadwerkelijk omvatte. Dat is waarom ik mijn eigen lijst heb gemaakt. Na ongeveer een maand dacht ik in eens: ‘Waarom bewaar ik deze lijst voor mezelf? Waarom deel ik deze informatie niet met anderen?’. En zo werd Able Amsterdam geboren.”

Q2: Wat is er anders aan een platform als Able Amsterdam?

“Bestaande platforms over de toegankelijkheid van Amsterdam zijn meestal alleen in het Nederlands. Dit betekent dat ze niet kunnen worden gebruikt door toeristen of expats die in Nederland wonen en de taal niet spreken. Veel bronnen hebben geen persoonlijk inzicht en specifieke informatie over hoe de toegankelijkheid van een plaats wordt gedefinieerd. Bovenal merkte ik dat bestaande middelen het perspectief van jongvolwassenen niet in acht namen. Maar waarom? Het is echt niet zo dat tieners en jongvolwassenen nooit afhankelijk zijn van mobiliteitshulpmiddelen. Tijdens één snelle rit met de metro zag ik afgelopen week vier twintigers in rolstoelen en op krukken. Net als onze leeftijdsgenoten gaan we graag naar bars, clubs, sportscholen, concerten en andere leuke plekken. Ik wil dat Able Amsterdam zich wél bewust wordt van een breder leeftijdsspectrum.

Onthoud ook dat verminderde mobiliteit vrijwel iedereen kan raken. Mensen vallen van hun fiets, doen zichzelf pijn tijdens een potje voetbal, glijden uit op het ijs; de lijst is eindeloos. Het maakt niet uit of je mobiliteit zes weken, zes maanden of levenslang wordt verminderd. Geloof me, je wilt nog steeds een leuk leven leiden en weten waar je terecht kan in je vrije tijd! Met dit alles in gedachten, wil ik dat Able Amsterdam een ​​’empowering’ platform wordt dat al deze factoren en mensen bij elkaar brengt.”

Q3: Dus afgezien van het in kaart brengen van toegankelijke plekken, wil Able Amsterdam ook ideeën over mobiliteit veranderen?

“In wezen gaat Able Amsterdam over empowerment. Uit persoonlijke ervaring weet ik dat verminderde mobiliteit betekent dat je dagelijks wordt geconfronteerd met de beperkingen van ontoegankelijke omgevingen. Je wilt misschien naar de sportschool, maar dat kan niet omdat je alleen via een trap naar de fitnessapparatuur kan. Misschien wil je dat nieuwe Japanse restaurant eens proberen, maar dat lukt niet, want er zijn geen toegankelijke toiletten. Het gebrek aan toegankelijkheid cijfert in al deze gevallen je persoonlijke besluitvorming weg. Door toegankelijke plaatsen in Amsterdam te beoordelen, wil ik dat lezers zelf kunnen beslissen wat ze wel of niet kunnen en willen doen.

Afgezien hiervan wil ik ook benadrukken dat een handicap of beperkte mobiliteit nooit iemand zou moeten definiëren. Je hebt nog steeds hobby’s, talenten en ambities. Je blijft een capabel mens; een avontuurlijke en een nieuwsgierige ontdekker. Door Able Amsterdam te creëren, hoop ik iedereen met beperkte mobiliteit aan te moedigen om de stad te gaan verkennen. Ik wil mensen aanmoedigen toffe plekken te ontdekken en ze laten zien dat Amsterdam zoveel te bieden heeft voor iedereen.”

Mijn ongeluk was zwaar en veranderde mijn leven. Alles was volledig buiten mijn controle. Voor mij is Able Amsterdam een manier om de controle over de situatie weer terug te claimen en het in iets positiefs en nuttigs voor anderen te veranderen. Het gaat om agency, wat iedereen zou moeten hebben. Het gaat om empowerment. Ik wil dat ik mensen bereik die het het hardst nodig hebben.

Negativiteit in positiviteit veranderen

“Able Amsterdam is volledig gebaseerd op persoonlijke ervaringen. Het platform is het resultaat van een emotionele strijd. Ik draai alle negativiteit ondersteboven en verander het in iets positiefs. Mijn ongeluk was zwaar en veranderde mijn leven. Alles was volledig buiten mijn controle. Voor mij is Able Amsterdam een manier om de controle over de situatie weer terug te claimen en het in iets positiefs en nuttigs voor anderen te veranderen. Het gaat om agency, wat iedereen zou moeten hebben. Het gaat om empowerment. Ik wil dat ik mensen bereik die het het hardst nodig hebben.”

An interview with the founder of Able Amsterdam about wheelchair-friendly places in the city.

Q4: Wat zijn je plannen voor de toekomst?

“Op dit moment kun je Able Amsterdam op Instagram en Facebook vinden, maar ik werk ook aan een website. Ik ga meer en meer plekken in de schijnwerpers zetten. Restaurants, bars, (nacht)clubs, bioscopen, musea, bibliotheken, sportscholen en winkels. Able Amsterdam is een jong platform, dus ik probeer zoveel mogelijk mensen te bereiken. Bedrijven, organisaties en ondernemers die een positief voorbeeld vormen wat betreft toegankelijkheid. Waar mogelijk probeer ik advies te geven, als ik zie dat er ruimte voor verbetering is. Ik sta te popelen om samenwerkingen aan te gaan, om contact te leggen met andere professionals die een positieve impact hebben op Amsterdam. Ik ben gepassioneerd, omdat het over mijn leven gaat. Het is mijn verhaal.”

Samenwerken met Able Amsterdam?

Wil je graag bijdragen aan Able Amsterdam of samenwerken met Josephine? Neem dan contact met haar op via haar Instagram-pagina of stuur haar een e-mail via able.amsterdam@gmail.com. Je mag haar altijd een DM sturen of e-mailen met vragen of tips.

Like
1

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.